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10月9日,全球首颗卫星加油机将发射,美国一反常态高度关注

发布时间:2019-10-11  文章来源:火星网  作者:米老鼠  阅读:
在人类探索太空的过程中,在地球轨道上的卫星,是连接太空与地球的重要中继站,但限于卫星搭载燃料的数量,卫星往往在活动数年后,不得不提前终止服务,为了解决这一问题,航天大国俄罗斯提出了一种全新的解决方案,即发射一款可以为卫星提供燃料的卫星,相当于卫星“加油机”以此提供能源补充。



据了解,在10月9日,全球全球首颗卫星“加油机”将发射,它就是俄罗斯Northrop Grumman公司研发的一款名为(MEV)的特殊太空船,外形与普通卫星无异,但这颗卫星搭载的不是通讯设备,而是卫星捕捉设备和大量补充燃料。

按照目前的设计规划,MEV 预计可以持续提供服务 15 年之久,可为最多4颗卫星提供“加油”服务,第二枚的 MEV-2 也将在2020年升空,帮助另一枚 Intelsat 卫星,除了降低总体各国航天成本之外,这一技术将能有效地协助减少同步轨道上的太空垃圾量。

这一计划,让NASA一改往日高高在上的态度,对俄罗斯的卫星项目高度关注,因为这种卫星“加油”技术,与当前正在使用的火箭回收技术一样,都可以有效降低航天发射成本,可在最大程度上挖掘卫星的潜力, 减少各国的卫星发射数量,降低航天研发的门槛。某种意义上,俄罗斯的卫星“加油”技术,算是全球第二强国俄罗斯,在航天领域取得的又一重大突破,而全球目光也相应对其进行了聚焦关注。

需要注意的是,这种卫星“加油”技术的应用前景十分广泛,一旦大规模应用,各国可以发射功能更为强大的卫星,执行时间更长的任务,这从客观上减少了地球轨道上的卫星数量,还可以变相的减少太空垃圾。

其实,俄罗斯研发这种太空“加油机”,也是顺应时代的发展,因为困扰各国卫星的一个问题,就是卫星携带燃料有限,往往无法服役太长时间,甚至在部分领域,各国不得不重复发射一些卫星,以满足太空网络的构建,如北斗卫星导航系统,目前在轨卫星已达39颗。

但航天发射本身是一项耗资巨大的项目,即便是美俄这样的大国,也不得吸引各国进行合作,以降低航天成本,如今国际空间站的合作就是这样的典范。

对于我国航天事业而言,俄罗斯研发的名为(MEV)的特殊太空船,有重大的借鉴意义,可在最大程度上降低我国的航天发射成本,减少不必要的资金浪费!

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